Blogs | LiveBuild profiel: Walters Chin


09 / 05

LiveBuild profiel: Walters Chin

door

Geschreven door Tirzah Schnater

 

Walters Chin, bestuurslid LiveBuild Kameroen en voormalig vrijwilligerscoördinator

 

‘Mijn ouders komen uit Kumbo, een plaats dicht bij Bamenda in de northwestern region. We behoren tot de Banso-tribe. Dertig jaar geleden kwamen zij naar Buéa in de hoop op een beter leven. Daar kregen ze mij, en nog twee kinderen. Drie maar, de meeste Kameroeners hebben er meer. Ze dachten als een ‘westerse’ familie, kijkend naar hun financiële en economische positie. Allebei zijn ze naar de basisschool geweest en een paar jaar naar de middelbare school. Het zijn boeren, nog steeds, en ze doen aan ‘mixed farming’. Dat betekent dat ze verschillende gewassen kweken waarvan ze het grootste deel verkopen vanuit een kraam.

 

LiveBuild profiel Walters Chin

Walters Chin

 

Mijn ouders vonden het heel belangrijk dat we naar school gingen en een beroep leerden. Voor mij hadden ze in eerste instantie het priesterschap in gedachten, maar ze konden het schoolgeld voor de missieschool niet betalen. En dus ging ik naar een gewone middelbare school. Ik haalde advanced levels en kon daarom door naar de universiteit. Intussen heb ik mijn Bachelor gehaald. Ik studeerde Art History als major, met een minor in Political Science.

 

Ondanks dat ik geen priester ben geworden, zijn de christelijke waarden van integriteit, respect en anderen helpen diepgeworteld. En zo zie ik mezelf ook: als een gids in het leven voor anderen. Menselijkheid is iets wat ik meeneem in elke beslissing die ik neem. Ik representeer bovendien niet alleen mijzelf, maar ook mijn land. Naast mijn studie heb ik daarom HADY Guiding Services opgezet. Wij zijn gidsen die mensen Mount Cameroon helpen beklimmen. Vaak zijn dit buitenlanders, toeristen, vrijwilligers of expats die hier in Kameroen werken, bijvoorbeeld bij BAM International. Klimmen is een passie van me, en daarnaast help ik zo jonge jongens die hier anders weinig kans op werk hebben, aan een baan als gids. Met HADY organiseer ik ook workshops voor kinderen uit de buurt om hen te helpen met school.

 

Toekomstkansen op school

 

Via HADY raakte ik bevriend met Bill en Trixy, een Amerikaans echtpaar dat hier een ziekenhuis runt. Zij is arts, hij doet alles eromheen. Met Bill heb ik al meerdere malen Mount Cameroon beklommen. Hij is als een vader voor me. Ze geven regelmatig feestjes waar alle vrijwilligers uit de buurt op afkomen, en daar werd ik ook voor uitgenodigd. Op zo’n feestje ontmoette ik Mieke van LiveBuild, zij was destijds de vrijwilligerscoördinator in Kameroen. Vanaf toen stuurde ze vrijwilligers die de berg op wilden naar mij toe, en bouwden we een vriendschap op. In september 2013 liet ze me weten dat ze op zoek was naar vervanging voor haarzelf en dat LiveBuild aan mij dacht. En natuurlijk wilde ik dat graag.

 

Voor mij is deze functie een ongelooflijk mooie kans gebleken. Ik heb bijzondere mensen uit Nederland ontmoet die hier hun tijd willen komen besteden. Ik hoor hun verschillende visies op het leven, en daar leer ik veel van. Het verbreed mijn horizon. Voor mijn toekomst heb ik een vijfjarenplan, verdeeld in korte termijn, middellange termijn en lange termijn. Ik wil voor LiveBuild actief blijven en met HADY meer impact maken op het leven van jongeren hier. Dit doe ik in samenwerking met The Peace Corps. Op middellange termijn wil ik mijn Master halen in Peace and Conflictmanagement in Amerika, met een scholarship van The US State Department. Vorig jaar ben ik uitgekozen om zeven weken naar universiteiten in de VS en Europa te gaan. Dat was geweldig. En na twee jaar wil ik dan terugkomen om bijvoorbeeld voor een UN Refugee Agency te werken. Ik wil teruggeven wat ik geleerd heb in het westen, aan mijn eigen land of een ander Afrikaans land.

 

6822544669_c5f99df68b_o

 

Mijn ouders steunen me 100%. Ze weten dat ik een man ben die weet wat het beste voor hem is. Al merk ik wel dat het af en toe moeilijk is voor hen alles helemaal te begrijpen.

 

Wat moet er gebeuren om afgestudeerden betere kansen te geven? Ze moeten de mogelijkheid krijgen hun eigen start-ups te beginnen. Daar moet een platform voor zijn. En ze moeten een plek hebben aan de onderhandelingstafel van de regering, net als vrouwen overigens. Als we dan die one nation, one people zijn, dan moet een jonge man met een briljant idee ook de ruimte krijgen om dat idee uit te voeren. Op school moet een professor niet bang zijn dat zijn student slimmer is dan hij, maar juist trots. Wat moet er gebeuren om dit stuk Kameroen te verbeteren? We moeten globalisering omarmen. Zie wat er met Japan en technologie gebeurde. Dat kan ook in Afrika. Mensen die elders geld verdienen moeten dat hier gaan investeren. En de rest van de wereld zou meer moeten kijken naar de corruptie en omkoperij hier. Op papier zijn we een democratie, maar in realiteit verre van dat.

 

Een jongere die is afgestudeerd moet eigenlijk al tijdens zijn opleiding beginnen met werken. Al is het maar voor twee uur per dag. Iemands mail verzorgen, boodschappen doen, social media bijhouden: het zijn manieren om binnen te komen. En laat ook de gedachte los dat alles meteen geld moet opleveren. Je kunt ook iets doen om vaardigheden te leren en contacten op te doen. En als dat lukt: moedig jongere mensen dan jij aan om dit ook te doen. Pas dan komt er echt wat in beweging.’